حشرة يانكونودون أليني عاش تحت الديناصورات الطباشيري.
قراءة عظام 30 حشرة من الحشرات ، التي عاشت قبل 125 مليون عام في الصين اليوم ، تمنح علماء الأحافير قدراً كبيراً من الحماس ، وللمرة الأولى ، يظهر يانوكونودون أليني الأحفوري كيف تطورت السمع القوية للثدييات من الفك الزواحف النموذجي ، وفقًا للباحثين زهي شي لوه من متحف كارنيجي في بيتسبرغ. يمكن أن تسمع الثدييات أفضل من جميع الفقاريات الأخرى. ويعود السبب في ذلك إلى البناء المعقد للأذن الوسطى: تنتقل الموجات الصوتية من الهواء عبر طبلة الأذن إلى مطرقة العظايا والسندان والركاب الذي ينقل الاهتزازات إلى السائل الموجود في الأذن الداخلية. لفترة طويلة كان العلماء التطوريون يشتبهون في أن العظام الثلاثة الموجودة في سلف الثدييات الحالية لا تزال تنتمي إلى الفك. في أجنة بعض مجموعات الثدييات ، لا يزال هذا الانتقال ملحوظًا.

تثبت عظام Yanoconodon الآن لأول مرة أن النظرية صحيحة. على الرغم من أن شكل المطرقة والسندان يشبهان شكل خلد الماء الحديث ، إلا أنهما لا يزالان متصلين بالفك السفلي بواسطة الغضاريف المتحجرة. يقول لوه: "من الواضح أن يانوكودون مرحلة انتقالية في تطور الأذن الوسطى للثدييات. هذه الحفرية المحفوظة بشكل رائع توفر الدليل".

ومع ذلك ، يظل الأمر محيرًا ، لماذا يكون للصفحات الأنفية أذن حديثة ، على الرغم من أن نسبها كانت في وقت سابق قد ابتعدت عن شجرة عائلة الثدييات باعتبارها الأسرة التي ينتمي إليها يانوكونودون. لدى الباحثين تفسيران محتملان لهذه الظاهرة: إما أن جلسة استماع الثدييات الدقيقة قد تطورت مرتين بشكل مستقل ، أو أنها فقدت مرة أخرى في يانوكودون وأقاربه.

لدى الحفرية أيضًا ميزات أخرى غير عادية: كان للحيوان الصغير الذي يأكل الحشرات والديدان 26 فقرة. تحتوي جميع الثدييات المنقرضة والحيوية تقريبًا على 19 أو 20 فقرة. حتى في منطقة أسفل الظهر ، كان يانوكونودون لا يزال يعاني من أضلاعه ، وهو أمر نادر للغاية أيضًا في الثدييات الحديثة. من المحتمل أن يكون الحيوان قد زحف على الأرض وأرجله القصيرة وأقدامه البدائية جيدة للزحف والحفر. الأحفوري يأتي من طبقات التكوين Yixian ، والتي تعطي رؤية فريدة من نوعها للعالم الطباشيري الأوسط: بالإضافة إلى الديناصورات الشهيرة الريش وجدت في العديد من الثدييات غير عادية أخرى من الدهر الوسيط. عرض

Zhe-Xi Luo (متحف كارنيجي للتاريخ الطبيعي ، بيتسبيرغ ، الولايات المتحدة الأمريكية): المجلد الطبيعي 446 ، الصفحة 288 ، أوت كيسي

© science.de

موصى به اختيار المحرر