الغلاف الجوي للمريخ من مدار الكوكب الأحمر (الصورة: ناسا)
قراءة بدون بدلة فضائية وجهاز للتنفس ، سيكون مصير رائد فضاء على سطح المريخ موتا. لأن جو الكوكب الأحمر رقيق للغاية ويفتقر إلى أهم غاز تنفسي: الأكسجين. بدلاً من ذلك ، يتكون من أكثر من 95 بالمائة من ثاني أكسيد الكربون. لكن في الماضي البعيد ، كان هذا مختلفًا: فبالنسبة لأربعة مليارات - وقبل ذلك بكثير من الأرض - ربما كان للكوكب الأحمر جو غني بالأكسجين. هذا ما يستنتجه الباحثون البريطانيون من بيانات التحليل التي حصلت عليها مركبة ناسا المريخ روفر سبيريت في فوهة جوسف في المريخ. توضح النتائج التي توصلوا إليها أيضًا سبب اختلاف الصخرة في هذه الحفرة التي مضى عليها أكثر من 3.5 مليار عام عن تلك الموجودة في نيازك المريخ الموجودة على الأرض. لقد وفرت بيانات روح المريخ في السنوات الأخيرة للتخمين: لما لم ينتقل إليه الروبوت المتداول من فوهة جوسيف على المريخ ، لم ينسجم مع الافتراضات السابقة. أظهرت تحليلاته الكيميائية أن الصخور السطحية في الحفرة انحرفت تمامًا عما كان معروفًا عن النيازك المريخية - وهي صخور نشأت من الكوكب الأحمر وضربت الأرض منذ ملايين السنين. تشير الغازات المحتجزة في مسامها وبعض المعادن إلى أنها يجب أن تأتي من المريخ. لذلك ، تم اعتبارها مؤشرا جيدا على كيف كان سطح الكوكب من حوالي 1.4 مليار إلى 180 مليون سنة مضت - الوقت الذي تشكلت فيه هذه الصخور.

انحرافات مبهمة

لكن عندما حلل روفر المريخ سبيريت عينات من فوهة غوسيف ، رسموا صورة مختلفة. للصخور السطحية الواردة خمس مرات أكثر من النيكل والكبريت والأوكسجين المركبات أكثر بكثير من النيازك. "هذه النتيجة مفاجئة ، لأن الحفرة أقدم بكثير من النيازك ، لقد تم إنشاؤها قبل حوالي 3.7 مليار سنة" ، كما أوضح مدير الدراسة برنارد وود وود من جامعة أكسفورد. أثارت الاختلافات الكيميائية الكبيرة الآن مسألة ما إذا كانت النيازك ربما كانت أقل نموذجية من الصخور البركانية لسطح المريخ السابق مما كان يعتقد سابقًا. وأيضًا من أين جاء الأكسجين من هذه الصخور القديمة للغاية.

يفترض العلماء الآن إجابة ويستمدونها من البيانات الكيميائية والجيولوجية للخلافات المريخ. يقول وود: "لقد وجدنا أن كل من النيازك وصخور غوسيف من عمق المريخ". "لكن الصخور السطحية لحفرة جوسيف تأتي من بيئة غنية بالأكسجين"

أكسجين طويل قبل الأرض

وفقا للباحثين ، تشير بيانات سبيريت إلى أن المريخ يجب أن يكون لديه جو أكسجين منذ حوالي أربعة مليارات سنة. على سبيل المقارنة ، على الأرض ، لم يزد محتوى الأكسجين في الغلاف الجوي حتى بدأت البكتيريا البدائية وأول الطحالب أحادية الخلية ، منذ حوالي ملياري ونصف مليار سنة ، في استخدام التمثيل الضوئي لاستخراج الطاقة من ضوء الشمس. لقد أزالوا الأكسجين وبالتالي غيروا الغلاف الجوي الأصلي ، الذي يتكون أساسًا من النيتروجين وثاني أكسيد الكربون. "قد يكون للمريخ جو غني بالأكسجين قبل وقت طويل من الأرض" ، يوضح وود. ربما كان بالفعل دافئًا ورطبًا و "صدئًا" عندما كان كوكبنا الأصلي لا يزال غير مضياف وغير ودي. لأن الأكسجين من Marshülle أدى إلى أكسدة قوية من العناصر المعدنية ، بما في ذلك الحديد. لا يزال اللون الأحمر المميز لمنتجات الأكسدة هذه يميز سطح المريخ.

لدى الباحثون أيضًا فكرة جيدة نسبيًا عن سبب عدم وجود آثار تذكر لهذا الماضي الغني بالأكسجين في هذا المكان الغني بالأكسجين: "إعادة تدوير المواد الغنية بالأكسجين إلى داخل المريخ هي السبب" ، كما أوضح وود. تبعا لذلك ، فإن تكتونية الصفائح ، التي كانت أكثر وضوحا على المريخ ، حرصت على دفع القشرة القديمة من الكوكب إلى الأرض في العديد من الأماكن وانصهارها جزئيا في Marsmantel العلوي. على غرار الأرض اليوم ، ومع ذلك ، فإن السقطة البطيئة في الوشاح والبركانية ضمنت بعد ذلك عودة أجزاء من هذه الصخور القديمة المنبعثة إلى السطح - من بين أجزاء أخرى في فوهة جوسيف. في المقابل ، فإن النيازك ، وفقًا للباحثين ، تأتي من مناطق أعمق من الوشاح والقشرة ، والتي لا تتكون من هذه الصخور المعاد تدويرها وبالتالي تحتوي على كمية أقل من الأكسجين.

J. Tuff (جامعة أكسفورد ، المملكة المتحدة) وآخرون ، Nature ، doi: 10.1038 / nature12225 © science.de - === Nadja Podbregar

© science.de

موصى به اختيار المحرر