تعد صخور الهيركس التي تعيش في إفريقيا وغرب آسيا أقرب الحيوانات الحية إلى الأفيال اليوم. عاش أسلافهم المشتركون قبل 83 مليون عام ، قبل انقراض الديناصورات. الصورة: ريتشارد جرينير
القراءة لم تنتشر الثدييات التي تعيش اليوم على الأرض إلا بعد انقضاء 10 إلى 15 مليون سنة من انقراض الديناصورات ، وقد اكتشف فريق بحث دولي عند تلخيص البيانات من 2500 النسب التطورية. يدحض أولاف بينندا إيموندز من الجامعة التقنية في ميونيخ وزملاؤه افتراضًا واسع النطاق مفاده أن الثدييات الأعلى كنتيجة مباشرة للانقراض الجماعي للديناصورات يمكن أن تنتشر وتشكل أنواعًا جديدة. خلال أكثر من عقد من العمل ، جمع بينندا إيموندز وزملاؤه بين السلالات التنموية الحالية للثدييات وقارنوها بالاكتشافات الأحفورية. عند القيام بذلك ، لجأ الباحثون إلى الدراسات الجزيئية للمادة الوراثية للأنواع الحية اليوم ، والتي من الممكن تقديرها منذ متى نشأت بعض أنواع الحيوانات. تضم "الشجرة الخرافية" الناتجة 99 في المائة من جميع الثدييات البالغ عددها 4500 حيوان على قيد الحياة اليوم. كما يتضح ، فإن القليل من هذه الأنواع ظهر في وقت واحد أو مباشرة بعد انقراض الديناصورات قبل 65 مليون عام. بدلا من ذلك ، تطورت على مدى فترة أطول من الزمن؟ حوالي 10 إلى 15 مليون سنة في وقت لاحق. خلال هذا الوقت ، ارتفعت درجة حرارة الأرض بشكل ملحوظ ، والتي حسب العلماء كان يمكن أن تفضل ظهور الأنواع.

كان أسلاف ثدييات اليوم يعيشون بالفعل في العصر الطباشيري وبالتالي كانوا معاصرين للديناصورات. ربما حرمهم السحالي من الموائل ، ولم يتمكنوا من الانتشار إلا بعد انقراضهم. مباشرة بعد انقراض جماعي للديناصورات ، والتي من المفترض أن يكون بسبب تأثير النيزك ، على الرغم من تضاعف بعض الثدييات. ومع ذلك ، فإن هذه إما انقرضت اليوم ، مثل أندروزارشوس ، وهو حيوان بدائي آكلة اللحوم ، أو أن تنوعه البيولوجي اليوم محدود مقارنة بتلك الموجودة في ذلك الوقت ، مثل الفاسد أو المدرع.

أولاف بينندا إيموندز (الجامعة التقنية في ميونيخ) وآخرون: الطبيعة ، المجلد 446 ، الصفحة 507 ddp / science.de؟ فابيو برجامين

© science.de

موصى به اختيار المحرر