اقرأ "Erdbahnkreuzer" في المعالم السياحية. في الفضاء يتربص الموت. لكن حتى الآن عدد قليل من علماء الفلك يتتبعون القطع التي يمكن أن تصطدم بالأرض. "مشروع Spaceguard" سيكون تأمين على الحياة ضد الكارثة النهائية. في 22 مارس 1989 ، حلقت سفينة الفضاء المدارية التي يبلغ طولها 200 متر وطولها 4581 Asclepius (1989 FC) في مسافة القمر المزدوج إلى الأرض. لو كان قد ضرب كوكبنا ، لكانت واحدة من أعظم المآسي في تاريخ البشرية قد حدثت. لم يمر اللقاء دون أن يلاحظه أحد في ذلك الوقت ولم تتم إعادة بنائه إلا بعد إعادة حساب المدار بعد أن اكتشف علماء الفلك الكائن في مرصد جبل بالومار في 31 مارس.

لكن Asclepius هو مجرد متشرد الكونية بين العديد من الذين يمكن أن تكون خطرة بالنسبة لنا. حذر العالم الجيولوجي الأمريكي الشهير يوجين شوميكر الذي توفي العام الماضي أثناء البحث عن الحفر في أستراليا: "الأرض في سرب من الكواكب". هذا ليس مبالغة. تشير التقديرات إلى أن حوالي 2000 كيلومتر من الكواكب تنجرف عبر المنطقة القريبة من الأرض دون أي معرفة بها لفترة طويلة. حتى الآن ، تم اكتشاف حوالي عشرة بالمائة منهم فقط وليس حتى كل الألف من القطع التي يقل قطرها عن 100 متر.

تشير البيانات حتى الآن إلى أن مدار الأرض قد تجاوزه أكثر من مليار من الكواكب والمذنبات التي يزيد قطرها على عشرة أمتار ، وأيضًا بحوالي مليون متر فوق 100 متر وربما 10 آلاف بين 0.5 و 5 كيلومترات. كقاعدة عامة ، يصل طول الأجسام القريبة من الأرض (NEO) التي يبلغ طولها 100 متر إلى الأرض كل 10 آلاف عام في المتوسط ​​، ويبلغ قطرها كيلومترًا واحدًا كل مليون كيلومتر ، وكل 100 مليون عام بمعدل واحد من كل عشرة كيلومترات.

كان Shoemaker ، الذي كان في عام 1960 أول من أثبت طبيعة تأثير Nördlinger Ries ، والذي تم تفسيره بعد ذلك من قبل العديد من الزملاء على أنه فوهة بركانية ، ينتمي إلى "لجنة البحث عن الأجسام القريبة من الأرض". تم تأسيسها في عام 1994 عند تصادم المذنب شوميكر-ليفي 9 مع كوكب المشتري ، الذي اكتشفه ، من قبل الكونغرس الأمريكي. الهدف: وضع اقتراح رخيص ولكنه فعال لمراقبة الفضاء لاستيعاب أكبر عدد ممكن من طرادات الجرم السماوي على مدى السنوات العشر القادمة. عرض

ومع ذلك ، فإن معظم التلسكوبات ليست متاحة للبحث وعادة ما تكون غير مناسبة لأنها مصممة لمراقبة المجرات الباهتة الباهتة ذات التكبير العالي. للبحث عن Erdbahnkreuzern ، ومع ذلك ، هناك حاجة إلى أدوات متوسطة الحجم فقط ، ولكن يجب أن يكون لها تصميم خاص لمسح مناطق السماء الممتدة بسرعة بحثًا عن كائنات حتى فئة السطوع العشرين. مثل هذه الأشياء هي أضعف مليون مرة من النجوم ، بالكاد مرئية للعين المجردة ، فوق مدينة كبيرة في ليلة بلا قمر.

عدم احتمالية حدوث تأثير في السنوات القليلة المقبلة ليس حجة للتراخي. نظرًا لأن الأجسام الأكبر في مسار التصادم قد تتطلب عددًا كبيرًا من القتلى ، فإن خطر تعرض الإنسان للقتل من خلال تحويل كوكب سماوي خارج كوكب الأرض خلال فترة سنة واحدة ليس صغيراً للغاية. إنه نفس خطر التعرض للقتل في حادث تحطم طائرة في حركة المرور العادية. الفرصة حوالي 1 إلى 20،000 في السنة والراكب. بالنظر إلى إنفاق أكثر من 100 مليون دولار على سلامة الطيران في جميع أنحاء العالم كل عام ، فإن التدابير الوقائية المكلفة بالمثل ضد القنابل الفضائية - برامج المراقبة في المقام الأول - ليست ترفا.

في أواخر شهر أبريل عام 1997 ، اقترح شوميكر في جلسة استماع أمام الكونجرس الأمريكي بناء ما لا يقل عن مقاريب من فئة مترين على الأقل وتجهيز مقاريب سلاح الجو غير المستخدمة التي يبلغ طولها متر واحد بأجهزة استشعار حساسة. سيكون من الضروري أيضًا وجود بنية تحتية محسّنة لتتبع الأجسام القريبة من الأرض الجديدة بطريقة مستهدفة ولكي تتمكن من تحديد مسارها بسرعة. هذا من شأنه أن يقلل أيضًا من خطر الإنذارات الكاذبة المزعجة ، كما تسبب ذلك في حسابات المدار لكوكب الأرض الصغير XF11 1997 في الربيع الماضي.

من خلال مشروع سبيس جارد النحيف ، يمكن اكتشاف 90 في المائة من الأجسام القريبة من الأرض التي يبلغ طولها كيلومتر واحد وحوالي 10 في المائة من الأجسام القريبة من الأرض التي يتراوح قطرها بين 100 متر و 1 كم في غضون 15 سنة. بدعم من القوات الجوية ، المسؤولة فعلياً عن هذه المخاطر ، ومن خلال التعاون الدولي ، يمكن تحقيق ذلك خلال عشر سنوات. التكلفة: 24 مليون دولار للسنوات الخمس الأولى ، ثم 3.5 مليون دولار في السنة ، ليصبح المجموع حوالي 60 مليون دولار. ديفيد موريسون من مركز أبحاث أميس التابع لناسا: "برنامج سبيس جارد بأكمله سيكلف أقل من ديب إمباكت أو هرمجدون".

=== روديجر فاس

© science.de

موصى به اختيار المحرر