اقرأ بايونير 10 - قمر صناعي ثورة في علوم الكواكب. سبر مسبار الفضاء الطريق أمام الفلكيين إلى الكواكب الخارجية. في هذه الأثناء ، يبعد المخضرم في رحلات الفضاء أكثر من عشرة مليارات كيلومتر عنا - ولا يزال يبث. 3 ديسمبر 1973: غرفة التحكم المشددة التابعة لناسا في ماونتن فيو ، كاليفورنيا ، تعاني من توتر شديد. حوالي 50 عالمًا ومهندسًا ينظرون بثبات إلى صفوف الأرقام التي لا نهاية لها على الشاشات. يأتون من Pioneer 10 ، أول مسبار من صنع الإنسان غامر بعيدًا في النظام الشمسي الخارجي ويواجه الآن اختباره الأكثر شدة: هل سيتحمل القصف الإشعاعي المركَّز لعملاق الكواكب كوكب المشتري؟ أكثر اللحظات إثارة في المهمة بأكملها وشيكة.

جرعة الإشعاع بالقرب من كوكب المشتري تتجاوز كل التوقعات. يتم اكتشاف الجزيئات المشحونة كهربائيًا من الرياح الشمسية في الحقل المغناطيسي القوي للكوكب وتسارع إلى السرعات العالية. يمكن أن تعني نهاية Pioneer 10. يتجاوز الإشعاع القيم الأرضية بألف ضعف. تبلغ سرعتها القصوى 36 كيلومترًا في الثانية ، ويطلق المسبار ارتفاعًا يصل إلى 131000 كيلومتر فوق الغيوم الخارجية لثلج الأمونيا. ثم يختفي بايونير 10 خلف الكوكب.

تمت مقاطعة اتصال الراديو لمدة 40 دقيقة. الآن حتى العقول الباردة تصبح مضطربة: هل ستعود الإشارات إلى الظهور ، أم أن حزام الإشعاع دمر الأجهزة الإلكترونية لأجهزة القياس؟ كل شيء كان على ما يرام. كل شيء تقريبا. على الرغم من أن بايونير 10 أبلغت عن الموعد المحدد ، فقد بدا أن بعض الآلات تتلقى إشارات شبحية ولعبت مجنونا.

وكان حقل الإشعاع مزيفة لهم رسائل كاذبة. "كان علينا إخبار بايونير بكل شيء ، وتشغيل كل أداة وإيقافها ، وتحديد ترتيب القياسات ، وتنظيم الحساسية ، وما إلى ذلك. في بعض الأيام أرسلنا المسبار من 2000 إلى 3000 أمر وراءه. "ريتشارد فيميل ، المسؤول عن بعض الأدوات العلمية على متن الطائرة وكان مسؤولاً عن المهمة منذ البداية ، لا يزال مندهشًا من هذا الإنجاز الفني الرائد عندما صمم من شركة TRW للفضاء والتكنولوجيا في كاليفورنيا بنيت التحقيق مع خلفائهم أكثر حداثة يقارن Voyager و Galileo. عرض

الجهد لبايونير 10 كان يستحق كل هذا العناء. وصلت إلى الأرض العديد من الملاحظات ، بما في ذلك أكثر من 300 صورة بدقة تصل إلى 500 كيلومتر. ولأول مرة ، يمكن مراقبة الغلاف الجوي المضطرب لعملاق الغاز عن قرب وقياس مجاله المغناطيسي الهائل. الأهم من ذلك ، مهد Pioneer 10 الطريق أمام جميع الاستكشافات الأحدث والأكثر دقة للنظام الشمسي الخارجي. بدون هذا الجهد الرائد ، لم تكن مهمة المركبتين الفضائيتين Voyager التي أطلقت في أواخر صيف 1977 ممكنة. شركة ".

في غضون ذلك ، استنفدت موارد الطاقة في Pioneer 10 لدرجة أنه لا يمكن تشغيل سوى أداة علمية واحدة: بالتناوب عداد جيجر للكشف عن الأشعة الكونية وطيف الأشعة فوق البنفسجية ، الذي يقيس الإشعاع الذي ينعكس الهيدروجين بين النجوم. في نهاية هذا أو بداية العام المقبل ، سيكون المسبار صامتًا تمامًا.

قامت ناسا بإنهاء المهمة رسمياً في 1 أبريل 1997. كانت تكاليف التشغيل السنوية البالغة 500000 دولار غير متناسبة مع الناتج العلمي. كانت اليوبيل الفضي للاحتفال بالذكرى 25 لبايونير 10 ، الذي تم الاحتفال به في 2 مارس من هذا العام في مقر ناسا ، أيضًا حفلة وداع. تفيد البيانات الأكاديميين الشباب أيضًا. "ابتسم برنامج Pioneer حوالي 50 طالبًا لدرجة الدكتوراه" ، ابتسم Charlie Hall ، أول مدير مشروع في Pioneer 10 ، في الحفل. ناسا لم تتخل تماما عن التحقيق. تقترب وحدات التحكم في الطيران من إطلاق النار عليهم لفترة من الوقت وتسمع بشكل متقطع همساتهم الأخيرة.

على النقيض من ذلك ، ظل Pioneer 11 صامتًا منذ نوفمبر 1995 ، عندما كان على بعد 6.6 مليار كيلومتر من الشمس. لم يعد بالإمكان محاذاة هوائي الراديو مع الأرض: لقد جفت طاقة البطاريات. في أقل من أربعة ملايين عام ، سوف تطير Pioneer 11 عبر النجم Lambda في كوكبة Adler وستستمر في المضي قدمًا نحو مركز درب التبانة.

يبعد Pioneer 10 الآن أكثر من 10 مليارات كيلومتر (67 AU) عنا - أي ضعف مساحة بلوتو. كل ساعة ، المسافة تزيد بمقدار 45000 كيلومتر. لم يحدث من قبل وقد اخترقت سفينة الفضاء الأرضية أعمق في الفضاء. ومع ذلك ، في فبراير 1998 ، سيتعين على المسبار أن يتخلى عن هذا السجل لـ Voyager 1 ، الذي يطلق النار بشكل أسرع في الاتجاه المعاكس.

ستظل شركة Pioneer 10 في طريقها لمدة لا تقل عن 10000 عام قبل أن تمر على المهد المزعوم للمذنبات الطويلة الأجل: سحابة Oort comواق ، التي تحيط بالنظام الشمسي مثل قشرة كروية. وفي 33000 عام ، ستطير فوق النجم القزم روس 248 - على مسافة فخمة تبلغ 3.3 سنة ضوئية ، دائمًا في اتجاه برج كوكب الثور. يقول لاري لاشر ، إنها ستمر عددًا من النجوم تقريبًا كل مليون عام ، "سفينة أشباح تنجرف بصمت عبر الغرفة المظلمة".

سيبقى المسبار متقاطعًا بين النجوم عندما لا يوجد أحد على الأرض يمكنه تذكرها. لكن حتى رحلة بايونير لا تدوم إلى الأبد. في مرحلة ما ، ولكن فقط بمليارات السنين ، فإن المادة البيننجية ، التي تدب مثل أرقى أوراق الصنفرة على سفينة الأشباح المعدنية ، ستدمر المسبار. سوف ينتشر غبارهم في الفضاء الذي لا حدود له بين النجوم.

=== روديجر فاس

© science.de

موصى به اختيار المحرر