التمثيل الفني لصيد التماسيح (Pakasuchus kapilimai). عاش التمساح الصغير منذ حوالي 105 مليون عام مع الديناصورات والتماسيح الأخرى والسلاحف والأسماك. لديها العديد من الخصائص التي هي نموذجية بالنسبة للثدييات. الصورة: مارك ويتون ، جامعة بورتسموث
كان التمساح القشري مشابهاً للعديد من النواحي قطة منزلية. يظهر هذا من خلال شظايا هيكلية اكتشفها فريق دولي لعلم الحفريات في تشكيل صخري لتشكيل غالولا في جنوب غرب تنزانيا. وبالتالي فإن البقايا الأحفورية التي يبلغ عمرها حوالي 105 ملايين عام هي من حيوان كبير يبلغ طوله 55 سم فقط ، وهو يختلف اختلافًا كبيرًا عن جميع أنواع التماسيح المعروفة سابقًا. خصوصية هي سمة من سمات الفك الثدييات مع زاوية وضوحا والأضراس. بالإضافة إلى ذلك ، كان التمساح المصغر يحتوي على أطراف رفيعة وطويلة بشكل غير عادي. من المفترض أن الحيوانات كانت تعيش في مكان إيكولوجي كان من الممكن أن يستعمر الثدييات. تحت علماء الحفريات ، فإن العصر الجيولوجي للطباشيري معروف بتنوعه البيولوجي. ويعتبر أيضا عصر الديناصورات. في السنوات الأخيرة ، وجد العلماء العديد من البقايا الأحفورية لمختلف أنواع التماسيح في طبقات صخرية عمرها 145 إلى 65 مليون عام. الآن اكتشف فريق حول باتريك أو كونور في روكوا غرابينبروش في جنوب غرب تنزانيا نوعًا يختلف اختلافًا كبيرًا عن الاكتشافات السابقة. إنه ينتمي إلى Notosuchia ، وهو علامة فرعية منقرضة للتماسيح.

يتم الحفاظ على الجمجمة التي يبلغ طولها سبعة سنتيمترات بشكل جيد للغاية وتتوافق في شكلها مع أنواع التماسيح الأكثر شهرة. الأسنان ، من ناحية أخرى ، لا تنسجم مع الصورة لأنها أكثر تشابهًا مع تلك الثدييات: من المحتمل أن اثنين من الكلاب الكبيرة كانت تستخدم لتعبئة الفريسة ، والتي كانت مفرومة بعد ذلك مع المواد الأولية والأضراس الموجودة خلفها. أثناء المضغ ، من المحتمل أن تلتقي تيجان الأضراس مع بعضها البعض تمامًا ، وهو ما لم يتم ملاحظته بعد في أي نوع من التماسيح.

عندما قارن العلماء النتائج التي توصلوا إليها مع أنواع التماسيح الأفريقية الأخرى ، اكتشفوا اختلافين آخرين. "الخياشيم تشير إلى الأمام وليس للأعلى ، مما يدل على وجود حياة على الأرض" ، أوضح O؟ Connor. بالإضافة إلى ذلك ، كان التمساح الصغير ذو أطراف طويلة ونحيلة والعمود الفقري المنقول للغاية. يقول أو؟ كونور: "بعض الميزات تذكرنا بقطط منزلية". بناءً على أوجه التشابه هذه ، أطلق علماء الحفريات على التماسيح الذي تم اكتشافه حديثًا على القطط (Pakasuchus kapilimai). فقط الذيل كانت مغطاة بالكامل من قبل خزان العظام. كان ما يصاحب ذلك من زيادة في الحركة يستوعب التماسيح الصغيرة في الصيد.

حتى الآن ، لا تُعرف أنواع Notosuchia إلا من أمريكا الجنوبية وإفريقيا: خلال العصر الطباشيري ، كانت كلتا القارتين متحدتين في نصف الكرة الجنوبي المسمى Westgondwana. يسكن Notosuchia الموائل التي اتخذت بالفعل في نصف الكرة الشمالي من قبل الثدييات الأولى. "هذا يدل على أن الحياة البرية في الشمال والجنوب قد تطورت بشكل مختلف. يقول علماء الحفريات إن التماسيح الصغيرة الحجم ربما تكون تجربة تطورية. ماتت الحيوانات منذ حوالي 65 مليون سنة. عرض

باتريك أوكونور (جامعة أوهايو ، أثينا ، الولايات المتحدة الأمريكية): الطبيعة ، المجلد 466 ، العدد 7307 ، الصفحة 748 ، ما قبل النشر على الإنترنت ، doi: 10.1038 / nature09061 ddp / science.de؟ ديفيد كوندن

© science.de

موصى به اختيار المحرر