قراءة ما يقرب من ثلاثة عشر كوكب يشبه كوكب المشتري اكتشافها. عمالقة الغاز المتضخمة تقترب بشكل خطير من النجوم ولها خصائص غريبة. اكتشاف عوالم صديقة للحياة ليست سوى مسألة وقت. قبل أن يتحدث ديفيد لاثام عن عوالم أخرى ، يذهب للتسوق أولاً. وليس قريبا جدا. قال عالم الفلك في مركز هارفارد سميثسونيان للفيزياء الفلكية في كامبريدج ، ماساتشوستس ، "لقد أنفقت 28 دولارًا و 83 سنتًا في وقت مبكر" ، وبدأ محاضرة في مؤتمر علمي في واشنطن العاصمة ، وأزال حقيبة البقالة أمام الجمهور.

"هذه هي الشمس" ، كما يقول ويفجر بالون عملاق أحمر ساطع ، يبلغ قطره 1.4 متر ، أصغر بمليار مرة. على هذا النطاق ، فإن أرضنا لا تعطي انطباعًا كبيرًا: "لاثام يحمل حبة البازلاء:" 1.2 سم ، لقد قمت بقياسها. من ناحية أخرى ، فإن قمرنا وكوكبنا عطارد هما ثلاثة ملليمترات من الفلفل. "يضع الفلكي اثنين منهم على جهاز الإسقاط العلوي. "كوكب المشتري وزحل والبرتقال أو التفاح."

لكن لاثام لم يأتِ للعب مع الفاكهة ، لكن للحديث عن أسئلة كان الخيال البشري يتعامل معها منذ آلاف السنين: هل هناك كواكب في نجوم أخرى أيضًا؟ هل يمكن أن تؤوي الحياة؟ هل هناك أرض ثانية في مكان ما في شدة الفضاء؟

"الأخبار السارة هي أن هناك الآن أدلة دامغة على وجود كواكب في نجوم أخرى" ، يوضح لاثام ، وهو يعرض مخططًا على اللوحة مع ما يقرب من ثلاثة عشر اكتشافات. "الأخبار السيئة: أي من العالمين يشبه أرضنا. لا يوجد لديه سطح صلب وماء ضروري للحياة كما نعرفها "

تم اكتشاف جميع الكواكب المعروفة خارج المجموعة الشمسية تقريبًا من خلال الآثار الدقيقة التي يتركونها في طيف نجمهم. بهذه الطريقة نجح ميشيل مايور وديدييه كيلوز من مرصد جنيف في عام 1995 لأول مرة في اكتشاف كوكب آخر في نجمة تشبه الشمس - في 50 سنة ضوئية 51 Pegasi (bild der wissenschaft 5/1996 ، "المغادرة إلى كوكب أجنبي").

علماء الفلك الآن في انتظام دائما الاكتشافات الجديدة المعروفة. يقول لاثام: "حتى الآن ، لم نتعقب سوى بضعة في المئة من النجوم المرصودة". "لكن تأثير الاختيار كبير: لا تسمح أساليبنا في الوقت الحالي سوى باكتشاف جثث ثقيلة على مقربة من نجمها ، بينما يفر آخرون بشكل منهجي".

الغريبة تمامًا هي الكواكب المكتشفة حديثًا: معظم الأجرام السماوية تزن أكثر من كوكب المشتري وتكون شديدة الحرارة: درجات الحرارة التي تزيد عن 1000 درجة مئوية هي القاعدة. لقد أنشأ علماء الفلك بالفعل محطة تقنية لهذه العوالم الجهنمية: كوكب المشتري الساخن. سيستغرق اكتشاف كوكب شبيه بالأرض بعض الوقت.

لكن البحث عن أرض ثانية قد بدأ للتو. سوف تمر عدة سنوات قبل تطوير الإمكانيات التقنية. من خلال التلسكوبات الفضائية التالية والقادمة ، إلا أن صيادي الكوكب يريدون اكتشاف وتصوير أجرام سماوية بحجم الأرض في نجوم أخرى. يقول ستيفن لوبو من معهد علوم تلسكوب الفضاء في بالتيمور: "إن اكتشافات السنوات الأخيرة فتحت نافذة جديدة للكون". من المهم الآن البحث عن ما هو موجود هناك. يقول ألان ب. بوس من معهد كارنيجي في واشنطن: "ربما يكون لدينا العديد من المفاجآت التي ستجبرنا على إعادة التفكير".

=== روديجر فاس

© science.de

موصى به اختيار المحرر