يلقي إبيميثيوس (Saturn moon) الذي يبلغ طوله 113 كيلومترًا ظله على حلقات زحل.
قراءة لسؤال عن المكان الذي سيكون فيه العالم في ربيع هذا العام ، وجد علماء الفلك الآن إجابة: في زحل. بينما لا يزال الشتاء سائداً على الأرض ، اكتشفت المركبة الفضائية كاسيني على الطريق الدائري الكوكب العلامات الأولى على أن الربيع سيظهر قريباً في نصف الكرة الشمالي. ومع ذلك ، فهؤلاء ليسوا رسلًا ربيعيين كلاسيكيين مثل أشجار العصافير أو الأشجار الناشئة ، لكن الظلال التي ألقاها أقمار زحل على الحلقات. يحدث هذا فقط عندما تكون الشمس؟ ينظر من زحل؟ عبرت خط الاستواء. عزاء صغير لجميع التجميد: كان على زحل الانتظار لفترة أطول بكثير لربيعه الشمالي من الأرض ، أي ما يقرب من 30 عامًا. كما هو الحال مع الأرض ، يميل محور كوكب زحل إلى المدار ، لذلك لا يقع خط الاستواء في الطائرة التي يدور حولها الكوكب حول الشمس. ونتيجة لذلك ، لا تشرق الشمس بالتساوي عبر كوكب زحل في رحلتها التي تستغرق 30 عامًا تقريبًا حول النجم: في أحد أجزاء الطريق ، يواجه نصف الكرة الجنوبي الشمس ، وفي النصف الآخر من نصف الكرة الشمالي. عند رؤيتها من الكوكب ، تعبر الشمس خط الاستواء مرتين خلال ثورة واحدة. إذا كان أعلى من ذلك مباشرة ، فإنه يتعلق بـ Tagundgleichgleiche ، ومنذ ذلك الحين يكون طول الضوء والمراحل المظلمة على الكوكب بأكمله متماثلًا تمامًا. يبدأ هذا الحدث الربيع الشمالي أو الجنوبي.

الاعتدال التالي على زحل سيعقد في 11 أغسطس من هذا العام. في هذا الوقت ، تضيء الشمس نظام الحلقات من الجانب تمامًا ، بحيث يلقي خط الظل الضيق على الكوكب. تجسست كاسيني بالفعل أول نذير لهذا الحدث: في شهر يناير ، وللمرة الأولى ، لم يعد ظل أحد أقمار زحل ، Epimetheus الذي يبلغ طوله 113 كيلومترًا ، يظهر على هذا الكوكب ، ولكن على حلقاته. سوف يتبع المزيد من المشهورين في الأشهر المقبلة.

ومع ذلك ، بالنسبة لفريق Cassini ، فإن هذه الظلال هي أكثر بكثير من مجرد علامات الربيع الشمالي القادم: إنهم يأملون أن يعطي شكلها وحجمها تلميحات حول بنية وسمك حلقات زحل الداخلية. يصعب رصدها مباشرة لأنها تختفي أثناء الاعتدالات خلف الحلقة الخارجية الأكثر ثخانة. ومع ذلك ، إذا كان هناك أي مخالفات في الهيكل ، مثل الصدمات أو الثقوب ، فإنها تشوه لغو. "نظرًا لأننا نعرف حجم الأقمار ، وأين هي بالضبط في مدارها حول كوكب زحل عندما يلقي بظلالها ، لدينا كل المعلومات التي نحتاجها لاكتشاف أي هيكل رأسي يحتمل وجوده" ، يشرح جون فايس من معهد علوم الفضاء في بولدر. ستراقب كاسيني الحلقات حتى 30 سبتمبر 2010 ، للاستفادة الكاملة من ظروف الإضاءة غير العادية خلال الإعتدال.

عالم جديد ، خدمة الاتصال عبر الإنترنت من معهد علوم الفضاء (بولدر ، كولورادو) ddp / science.de؟ إعلان Ilka Lehnen-Beyel

© science.de

موصى به اختيار المحرر