قراءة كوكب المشتري ترابانت أوروبا: في البحث عن الحياة. ما هو مخفي تحت الغطاء الجليدي لأوروبا؟ يستكشف مسبار الفضاء غاليليو بعد الانتهاء بنجاح من مهمتهم الأساسية الآن على وجه التحديد القمر كوكب المشتري الغامض. حتى العلماء المشهورون يحملون فكرة الكائنات الحية البسيطة على الجسم السماوي ، الذي يبعد عن الشمس خمس مرات أكثر من الأرض ، وليس مستبعدًا. وقال عالم الكوكب يوجين شوميكر من مرصد لويل في فلاجستاف بولاية أريزونا ، "إذا كانت أوروبا تمتلك محيطًا ، فمن الأفضل أن تظل هناك حياة على كوكب المريخ".

في الأشهر الأخيرة ، تكثفت الأدلة أنه تحت الغطاء الجليدي لقمر كوكب المشتري يمكن أن يكون بحرًا شاسعًا. على الرغم من أن الدليل النهائي لا يزال غير موجود ، إلا أن العديد من الباحثين واثقون. كانت هناك بالفعل مؤتمرات علمية ناقش فيها علماء المحيطات وعلماء الكواكب معًا الحياة الممكنة "لم يسبق لأحد أن قام بعلم المحيطات في عالم آخر. يقول جون آر ديلاني ، عالم بحري من جامعة واشنطن ، إنها تجربة ثقافية مثيرة للاهتمام.

النقطة المحورية في "مهمة غاليليو أوروبا الجديدة" (GEM) هي أصغر أقمار كوكب المشتري الأربعة. بين 16 ديسمبر 1997 ، عندما تسارع جاليليو عبر أوروبا على بعد 200 كيلومتر فقط ، و 1 فبراير 1999 ، اقترب من القمر ما مجموعه ثماني مرات. ثم يتضمن البرنامج أربعة مقاطع قريبة إلى جاليست كستو العظمى لكوكب المشتري وأخيراً لقاءين وثيقين مع Io البركاني. في قلب GEM ، أولاً وقبل كل شيء نظرة فاحصة على سطح أوروبا. وفي الوقت نفسه ، فإن الخبراء مقتنعون بأن القشرة التي يتراوح سمكها بين 100 و 150 كيلومتراً من قمر كوكب المشتري ليست مجمدة بالكامل - أو أنها كانت مرة واحدة. هناك العديد من المؤشرات لهذا:

- كل أوروبا مغطاة بارتفاع 100 إلى 300 متر ، عرض يصل إلى 3 كيلومترات وفي بعض الأحيان أكثر من 1000 كيلومتر خطوط طويلة ، والتي يسميها الباحثون "خطوط ثلاثية" لأنها تظهر مثل ثلاثة خطوط متوازية. إنها مناطق كسر تشكلها التوترات في الغطاء الجليدي في أوروبا. اخترقت رشاشات الجليد خلال الشقوق على السطح ، والتي تتخللها شوائب صخرية وبالتالي تبدو داكنة. عرض

- يوجد على سطح أوروبا العديد من الحفر الإهليلجية والانتفاخات والبقع الداكنة التي يتراوح عرضها بين 7 و 15 كيلومتراً وغالبًا ما تكون على بعد بضعة كيلومترات. فريق غاليليو يشتبه في أنه "Diapire". يمكن أن تنشأ هذه الهياكل عندما ترتفع فقاعات الجليد الدافئ من العمق وتدفع لأعلى أو حتى تفتيت السطح.

- إن الشكل غير العادي لحفرة Pwyll ، والتي ربما كانت ما بين 10 إلى 100 مليون عام فقط ، تشير إلى أن الثلج الدافئ امتلأ بعد تأثير حوض الحفرة ورفع الجبل المركزي البالغ ارتفاعه 600 متر فوق ارتفاع حافة الحفرة.

- تباطأت القوى المدية لكوكب المشتري حتى الآن في قلب أوروبا لدرجة أنه يظهر دائمًا الكوكب العملاق في نفس الجانب. يبدو أن سطح القمر مفصول عن هذا "الدوران المحصور". يشير اتجاه خطوط الكسر الموجودة على السطح وعددها وفوارقها في العمر إلى أن القشرة الجليدية تتحرك بشكل أسرع قليلاً من جوهرها - بالنسبة لثورة واحدة ، بطبيعة الحال ، فإن الأمر سيستغرق عشرات الآلاف ، إن لم يكن ملايين السنين. وبالتالي فإن القشرة ليست مرتبطة بقوة بالنواة والعباءة. مادة التشحيم عبارة عن ماء أو ثلج دافئ.

- أوروبا لديها مجال مغناطيسي لا يمكن للقمر أن ينتج نفسه ، لكن كوكب المشتري مدين له. وفقًا لحسابات النماذج التي أجراها فريتز نويباور (جامعة كولونيا) وديفيد ستيفنسون (معهد كاليفورنيا للتكنولوجيا) ، فإن أوروبا ستزعج المجال المغناطيسي للكوكب العملاق بطريقة يمكن تفسيرها جيدًا بافتراض وجود محيطات مالحة. يعمل الملح كالكهارل. فيه ، يمكن للمجال المغناطيسي لكوكب المشتري أن يحفز التيارات الدوامة ، والتي بدورها تولد مجالًا مغناطيسيًا مركبًا على الحقل المغناطيسي لكوكب المشتري. يحتوي كوكب المشتري كاليستو أيضًا على حقل مغناطيسي مستحث. قد يكون هناك أيضًا محيط تحت سطحه.

- تم العثور على أكثر الأدلة إقناعًا للمحيط في أوروبا من قبل مجموعة من العلماء برئاسة مايكل كار (هيئة المسح الجيولوجي الأمريكية ، مينلو بارك ، كاليفورنيا) ، والذي يمتلك أيضًا جيرهارد نيوكوم من معهد علوم الكواكب في المركز الألماني للفضاء في برلين ، اكتشف الباحثون مركبًا يشبه الفسيفساء بين اثنين من الأضلاع الثلاثية الضخمة والمتقاطعة ، والتي يبدو أنها تتكون من مجموعة مربكة من الأجزاء الفردية. يوضح رونالد جريلي: "تشبه الكتل طوف الجليد ، كما لوحظ في المناطق القطبية على الأرض ، عندما يطفو جليد العبوة خلال ذوبان الجليد في الربيع" ، "إن شكلها وموقعها يوحي بأنها كانت تطفو كطبقة رقيقة من الجليد على الماء أو الوحل الجليدي وتكسرها الحركات في القشرة. التضاريس القديمة ربما تراجعت ".

- اكتشف أيضًا ألواح بطول 100 كيلومتر ، وهي مبدلة ومتبادلة. هناك مواد أغمق بينهما ، وذوبان مرة واحدة.

لكن لدى العلماء خططًا أكثر طموحًا: يبحث مختبر الدفع النفاث (JPL) حاليًا مشروع Ice Clipper. في هذه العملية ، يكون المسبار هو إطلاق قذيفة على سطح القمر وفي الوقت نفسه تحلق فوقها على ارتفاع 50 كيلومترًا ، وتصطاد بعضًا من الحطام الذي تم إلقاؤه من أجل تحليلها على متنها وربما إحضار جزءًا عميقًا متجمدًا على الأرض.

بالطبع ، سيكون من الأكثر فاعلية الهبوط على سطح القمر على الفور. يقول هنري م. هاريس ، الذي يعمل على مفهوم المهمة الأوروبية المدارية - لاندر في مختبر الدفع النفاث: "يمكن أن يخبرنا مقياس الزلازل بالكثير عن المناطق الداخلية". "يمكننا سماع الكتل الجليدية تتحول وتنهار ، وربما تستمع إلى أمواج المحيط."

=== روديجر فاس

© science.de

موصى به اختيار المحرر