منقار الطوقان يمكن أن يعطي كميات هائلة من الحرارة. الصورة: تياجو فيلدلفو
القراءة تساعد الفواتير الكبيرة للطيور الملونة على تنظيم درجة حرارة جسمه وتبديد الحرارة الزائدة بسرعة. وهكذا ، فإن منقار طائر أمريكا الجنوبية له وظيفة مماثلة لآذان الفيل؟ في الواقع ، يبدو أنهم يفوقونهم في الكفاءة ، وقد وجد الباحثون حول جلين تاتيرسال في جامعة بروك في سانت كاترين ، كندا. لاحظوا أكبر ممثلي عائلة طائر الطوقان ، الطوقان العملاقين ، مع كاميرا تصوير حراري. اعتمادا على درجة الحرارة المحيطة والنشاط البدني ، كانت الحيوانات قادرة على تنظيم المبادل الحراري "منقار" في دقائق. درس الباحثون التنظيم الحراري لستة دبابات عملاقة في حاوية برازيلية. قبل كل تجربة ، وضعوا الطيور في قفص ، والتي أغلقت غرفة المناخ. تتراوح درجة حرارة الجسم عادة بين 38 و 39 درجة مئوية. في غرفة المناخ ، حدد الباحثون درجات حرارة تتراوح بين 8 و 36 درجة مئوية ولاحظوا باستخدام كاميرا تصوير حرارية كيف يتفاعل المنقار كمبادل حراري لتغير درجة الحرارة.

وجد الباحثون أن درجة حرارة المنقار استجابت على الفور لدرجات الحرارة المحيطة الأخرى. يؤثر نشاط الجسم أيضًا على درجة حرارة المنقار. إذا كان لا بد من الحفاظ على الحرارة في الجسم ، ربما لأن الطائر كان يستريح أو نائما ، انخفضت درجة حرارة المنقار. ومع ذلك ، عند تسخين الطائر بسبب حركات الطيران ، كان المنقار أكثر دفئًا لإطلاق الحرارة في الهواء المحيط. في أقصى الحدود ، يمكن أن تصدر الطيور في المدى القصير حرارة أكثر أربع مرات مما ينتجه الجسم حاليًا ، وفقًا لما ذكره عالم الحيوان جلين وزملاؤه. هذا فريد من نوعه في مملكة الحيوان.

يحدث التبادل الحراري من خلال سطح منقار جيد النقاء ، والذي يمكن أن يشكل نصف سطح الجسم بالكامل. تتمتع الحيوانات الأكبر سناً بالميزة على المنقار في تنظيم الحرارة على الشباب: حيث يمكنهم تنظيم حرارة التبادل للقرن بمرونة أكبر. من ناحية أخرى ، تحتاج الطيور الصغيرة ، التي لا يزال منقارها ينمو ، إلى الدورة الدموية الجيدة في هذا الجزء من الجسم. وكتب الباحثون أن تنظيم الحرارة ينجح بشكل أسوأ وبالتالي على الحيوانات أن ترتعش في الليل غالبًا بسبب البرد.

حتى الآن ، لدى العلماء نظريات مختلفة تمامًا عن سبب امتلاك الطوقان لهذه الفواتير الكبيرة والطويلة. تمثل أدوات العض أكثر من ثلث طول الجسم ، وهو رقم قياسي بين الطيور. ويشتبه تشارلز داروين في أن المنقار الكبيرة والملونة قد تبدو جذابة للجنس الآخر. رأى باحثون آخرون أن المنقار العملاقة كإشارة تحذير إلى الحيوانات الأخرى ، أو أدوات جيدة الإعداد لالتقاط وتقشير الفاكهة ، أو سلاح لغزو مواقع التعشيش. عرض

جلين تاتيرسال (جامعة بروك في سانت كاثرين) وآخرون: العلوم ، دوي: 10.1126 / science.1175553 ddp / science.de؟ مارتن شيفر

© science.de

موصى به اختيار المحرر